Ήταν φορ, έγινε στόπερ!

Ο Καναδός κεντρικός αμυντικός που θα συνεχίσει στον Παναιτωλικό ήταν «9άρι» μέχρι και πριν από μερικά χρόνια, αλλά πλέον χαρακτηρίζεται ως τις αμυντικές «κολώνες» του ποδοσφαίρου της χώρας του.

Τον Ατλαντικό για χάρη του Παναιτωλικού πέρασε ο Ντέρεκ Κορνέλιους, που υπέγραψε στα «καναρίνια» και ο 24χρονος μπορεί να χαρακτηριστεί ως ο άνθρωπος με τις δύο ποδοσφαιρικές «ζωές». Εκείνη μέχρι το 2017 οπότε και ήταν ένας καλός, για την ηλικία του, στράικερ και την τρέχουσα που μετατράπηκε σε έναν στόπερ που ο Καναδάς ξεκίνησε έκτοτε να «χτίζει» πάνω του όλη την ανασταλτική του λειτουργία!

Ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή. Γεννημένος τον Νοέμβριο του 1997 στην πόλη Ajax που βρίσκεται στο Οντάριο (πήρε την ονομασία της από το πολεμικό σκάφος HMS Ajax που έδρασε στο Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο) και με καταγωγή από τα νησιά Μπαρμπάντος λόγω του πατέρα του και την Τζαμάικα από τη πλευρά της μητέρα του, όπως οι περισσότεροι μικροί έτσι και εκείνος «κόλλησε» με την μπάλα. Μονιμοποιήθηκε στη θέση του φορ, ξεχώριζε στις ομάδες που έπαιζε, άρχισε να καλείται στις μικρές Εθνικές ομάδες της χώρας του, διακρίνονταν σε τουρνουά της ηλικίας του (το 2011 αναδείχθηκε MVP της σεζόν στους «μικρούς») και το 2015 έλαβε πρόσκληση από την ΤΣΣΚΑ Μόσχας.
...

Με τη ρωσική ομάδα δεν «προχώρησε» κάτι, αλλά βρέθηκε στη Γερμανία και την Λούμπεκ, όπου το 2014 εντάχθηκε στην U19. Μόλις 17 ετών ήρθε στην Ευρώπη με μόνη συντροφιά τον πατέρα του που άφησε τα πάντα πίσω και τον ακολούθησε, όμως ένα μπέρδεμα με τα «χαρτιά» του και τη FIFA δεν του επέτρεψε να αγωνιστεί άμεσα, παρά μόνο αρκετούς μήνες μετά.

Εύλογα η προσαρμογή δεν ήταν εύκολη, αλλά με «προίκα» τα 23 τέρματα στα 34 παιχνίδια του στην τελευταία του σεζόν στον Καναδά, παρέμενε στα ραντάρ των εκεί ομάδων. Ακολούθησε η Νεουμάνστερ όπου έγινε επαγγελματίας, όμως ούτε στο Κίελο «στέριωσε» για πολύ. Ωστόσο δεν τα παράτησε και στις αρχές του 2017 υπέγραψε, μέσω δοκιμής, στη σερβική Γιαβόρ. Ηταν τότε που η ζωή του άλλαξε για πάντα.

Ο τότε προπονητής του Σρντάν Βασίλεβιτς τον φώναξε να του μιλήσει ύστερα από τις πρώτες προπονήσεις που έκανε. «Ξέρεις μπάλα, είσαι αριστεροπόδαρος, έχεις σωματοδομή, είσαι δυνατός, γιατί δεν δοκιμάζεις να παίξεις κεντρικός αμυντικός;», του μετέφερε, όπερ και εγένετο τελικά.

Ο Κορνέλιους λίγο πριν κλείσει τα 20 του χρόνια «γύρισε» στα στόπερ από φορ και παρότι «πρωτάρης»/νεαρός, μέτρησε με το «καλημέρα» 31 εμφανίσεις στο εκεί πρωτάθλημα, εκ των οποίων οι 27 βασικός. Από τη μία στιγμή στην άλλη μάρκαρε τους ΤαβάμπαΠέσιτςΜπεν (γνώριμός μας) και τους άλλους επιθετικούς της λίγκας. «Ηξερα πως παίζει ο φορ και τώρα το χρησιμοποιούσα εναντίον τους», λέει ίδιος χαριτολογώντας, με αφορμή την μετατόπισή του στα μετόπισθεν.

Τα νέα δεδομένα της καριέρας του προκάλεσαν αίσθηση πίσω στα πάτρια εδάφη, αφού όλοι τον ήξεραν για «9άρι». Ωστόσο όπως αναφέραμε είχαν μπροστά τους έναν στόπερ με τα εξής χαρακτηριστικά Α) Αριστεροπόδαρος. Β) Ξέρει μπάλα. Γ) Δυνατός. Δ) Καλός στο ψηλό παιχνίδι (βλέπει τον κόσμο από τα 188 εκατοστά).

Αυτόματα όχι μόνο συνέχισε να καλείται στις «μικρές» Εθνικές του Καναδά, αλλά και το 2018 αναδείχθηκε κορυφαίος νέος παίκτης της χώρας του!
....

Κάπτεν πλέον της U21 και της U23 δεν άργησε να πάρει «προαγωγή» για τους «μεγάλους». Ντεμπουτάρισε το 2018 σε ένα φιλικό με τη Νέα Ζηλανδία και το 2019 όχι μόνο ήταν στην αποστολή για το Golden Cup (αντίστοιχο EURO ή Copa America για την Κεντρική και Βόρειο Αμερική), αλλά ξεκίνησε βασικός σε όλα τα ματς του Καναδά στο τουρνουά και ήταν μέρος της καλύτερης ενδεκάδας στη φάση των ομίλων του.
...

Λίγο πριν, τον Γενάρη του 2019, έλαβε τέλος η «περιπλάνησή» του στα γήπεδα της Σερβίας και μάλιστα με μερικούς μήνες καθυστέρηση, αφού η Γιαβόρ υποβιβάστηκε και εκείνος από το καλοκαίρι του 2018 δεν ήθελε να συνεχίσει στη δεύτερη κατηγορία. Τότε φτασε η στιγμή του επαναπατρισμού και υπέγραψε στους Vancouver Whitecaps του MLS.

Ο νεαρός στα 22 ήταν πια άνδρας και τον περασμένο Μάρτιο ήταν εκ των αρχηγών της Εθνικής ομάδας του Καναδά στο Προολυμπιακό Τουρνουά της ζώνης του CONCACAF (έφτασε μέχρι τα ημιτελικά όπου και έχασε από το Μεξικό που πήρε μαζί με την Ονδούρα τα «εισιτήρια» για το Τόκιο).

Ετσι λοιπόν ο Κορνέλιους είναι ένας στόπερ που μέχρι τα 20 του χρόνια έπαιζε φορ και πλέον στα 24 του λογίζεται ως «μόνιμος» του αντιπροσωπευτικού του συγκροτήματος, με ίνδαλμα τον Ροναλντίνιο και λάτρης των «Simpsons». Τα τελευταία για την ιστορία.

Οσο για την κορυφαία στιγμή της καριέρας του αμέσως θα γυρίσει τον χρόνο πίσω στον Οκτώβριο του 2019, όταν ο Καναδάς κέρδισε τις ΗΠΑ με 2-0 στο Τορόντο και ήταν εξαιρετικός. Ως εκείνη που τον συγκλόνισε προβάλει αδιαμφισβήτητα η στυγνή δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ.
...

Αυτός είναι ο νέος παίκτης του Παναιτωλικού, που σύντομα θα μας «συστηθεί» μέσα στο γήπεδο και θα αναζητήσει το χειροκρότημα της εξέδρας. Αλλωστε ο ίδιος έχει πει πως αν δεν ήταν ποδοσφαιριστής θα ήθελε να είναι ηθοποιός, οι οποίοι επίσης απευθύνονται στο κοινό.

Εκείνος που σίγουρα θα τον καμαρώνει στις εξέδρες του Αγρινίου θα είναι ο πατέρας του, για τον οποίο δεν κρύβει πως αποτελεί τον άνθρωπο που θαυμάζει για τον τρόπο που τον μεγάλωσε μαζί με την αδερφή του.

Πηγή: gazzetta.gr

Μοιράσου το: